martes, noviembre 21

LA HISTORIA DE LA HUMANIDAD


Hendrik Willem van Loon escribió varios libros, uno de los cuales acabo de terminar de leer. Se titula "La historia de la humanidad". Por este libro obtuvo la medalla Newbery. Fue profesor en el Antioch College e impartió clases en Harvard, Cornell y la Universidad de Múnich.
Esta última versión del libro ha sido actualizada por John Merriman, profesor de historia de la Universidad de Yale, e incorpora los acontecimientos más importantes de las últimas dos décadas.

Más que un libro de historia descriptiva y llena de datos, nos encontramos con un relato ameno sobre la historia. Una narración de eventos encadenados que nos explican lo sucedido en el mundo, y que nos permite entender muchas veces el porqué.

En el prefacio describe a la historia como "una torre poderosa de la experiencia, que el tiempo ha construido en los campos infinitos de las épocas pasadas. No es fácil alcanzar la cima de esta añeja estructura y beneficiarse de esta completa panorámica. No existen ascensores, pero las piernas de los jóvenes son fuertes y pueden hacerlo".

Es un libro en el cual el autor nos transmite el entusiasmo sobre la historia, y que nos sirve para repasar siglos de la existencia de la humanidad. Pero antes que salgan a conseguirlo, ya que lo recomiendo ampliamente, quiero transcribir un par de párrafos del capítulo 62, que expresan muy claro los sentimientos del autor para con su obra.

"Si hubiera sabido lo difícil que resultaba escribir una historia mundial, nunca me habría propuesto la tarea. Creo que con tesón uno puede pasar media docena de años en una biblioteca rodeado de libros viejos y compilar en un volúmen grueso lo que sucedió en todos los lugares del mundo y en todas las épocas de la historia. Pero ése no era el propósito de este libro. Mis editores querían publicar una obra de historia con ritmo, en la que los capítulos galoparan a través de los siglos".

".. tomé el manuscrito y se lo deje a unos cuantos amigos comprensivos para que se lo leyeran y me dieran su opinión. La experiencia fue frustrante. Cada uno de ellos tenía sus prejuicios y sus preferencias. Todos me preguntaban por qué motivo había omitido aquel país que les caía tan simpático, el hombre de estado al que adoraban o incluso a su malo preferido".

"Y para que entendáis lo que quiero decir, os explicaré el método que seguí para decidir quién debía aparecer y quién no".
"Los candidatos tenían que superar una sola prueba que consistía en una pregunta: '¿Produjo el país, o la persona en cuestión, una idea nueva o realizó un acto único sin el cual la historia de la humanidaa entera habría sido diferente?' Como veis, la criba no respondía a criterios personales. Al contrario, el juicio era objetivo e incluso casi matemático".

"Cuando buscamos un médico, escogemos a un homeópata, un especialista en acupuntura, un curandero o un médico convencional según nos convenga porque cada uno de ellos examinará nuestra dolencia desde un punto de vista diferente.. Al escoger un libro de historia, deberíamos tener en cuenta lo mismo".

"Al principio del libro os advertí que yo no sería un guía infalible. Y ahora que falta un poco menos para acabar, os repito la advertencia. Yo nací y fui educado en el liberalismo de la vieja escuela que siguió los descubrimientos de Darwin y demás pioneros del siglo XVI."

"Todo esto os explico para que conozcáis los prejuicios de la persona que escribió este libro y veáis desde qué perspectiva os cuenta la historia".

jueves, noviembre 16

HOMENAJE A MILTON FRIEDMAN


Anoche, 15 de Noviembre, a los 94 años falleció Milton Friedman. Economista, profesor de la Universidad de Chicago, premio Nobel, escritor, pensador, y defensor de la libertad.

En su honor transcribo algunas de sus citas:

“Hablando de etiquetas engañosas… el Seguro Social es la mayor falsedad. No es social ni seguro… Es un programa que impone malos impuestos para proveer beneficios injustos".

"Tras la mayoría de los argumentos contra el libre mercado subyace en realidad una profunda desconfianza en la libertad".

"La responsabilidad social de las empresas es aumentar las ganancias".

"La combinación del poder político y económico en las mismas manos es una fórmula segura para llegar a la tiranía".

“Una sociedad que coloque a la igualdad por encima de la libertad terminará sin libertad y sin igualdad".

"Casi todo progreso beneficia a los pobres. El automóvil comenzó como un lujo para los ricos y se ha convertido en una necesidad para los pobres".

“La inflación es un impuesto que se aplica sin que haya sido legislado”.

"La inflación es como la pasta de dientes: una vez que está fuera es muy difícil volverla a meter".

"Lo que necesitamos no es un hábil conductor monetario del vehículo económico que mueva continuamente el volante para adaptarse a las irregularidades imprevistas del camino, sino un mecanismo que impida que el pasajero monetario que va en el asiento de detrás como lastre se abalance hacia adelante y de un volantazo que amenace con echar al automóvil fuera de la carretera".

"Algunas personas quieren que el gobierno proteja al consumidor. Un problema mucho más urgente es proteger al consumidor del gobierno".

"Los gobernantes nunca aprenden, sólo la gente lo hace".

“La solución del gobierno a un problema es usualmente tan mala como el problema mismo”.

"El más valioso de los talentos es no usar dos palabras cuando una basta".

“Nada tiene tanta permanencia como un programa temporal de gobierno”.

“La historia sugiere que el capitalismo es una condición necesaria para la libertad política”.

“La gran depresión, tal como otros períodos de desempleo severo, fue producida por políticas gubernamentales erróneas y no por alguna inestabilidad inherente a la economía privada”.

“Gran parte de la energía usada en el trabajo político se dedica a corregir efectos de la mala administración del gobierno”.

“¿Qué clase de sociedad no está estructurada con base en la codicia? El problema de la organización social consiste en hallar un arreglo bajo el cual la codicia haga el menor daño posible”.

“La mayoría de las falacias económicas vienen de (...) la tendencia a asumir que existe alguna clase de pastel, en el cual una parte sólo puede ganar a expensas de los demás”.

“El propio interés no es lo mismo que el egoísmo ciego. El propio interés consiste en lo que sea que interese a los participantes, aquello que valoren y deseen lograr. El científico que busca avanzar en las fronteras de su disciplina, el misionero que busca convertir infieles a la fe verdadera, el filántropo que busca llevar comodidad a los necesitados, todos ellos están persiguiendo intereses, en la medida en que los juzgan y los ven según sus propios valores”.



martes, noviembre 14

INTELIGENCIA INTUITIVA


Acabo de terminar de leer el libro "Inteligencia Intuitiva" de Malcolm Gladwell. Este libro, el cual recomiendo, ha sido best seller en USA y en Europa bajo el nombre de "Blink".

Es un libro fácil de leer, el cual analiza como actúa la intuición, cual es su limitación, y que podemos hacer para mejorarla. Lo considero muy útil para quienes trabajan en marketing, realizan encuestas, y para todo aquel que tome decisiones ante situaciones de estrés.

Hay un análisis sobre la cata a ciegas de Pepsi y Coca Cola, el llamado desafío Pepsi, que nos muestra las limitaciones de una primera impresión.

También nos comenta de como la predisposición afecta nuestra intuición. Hay varios estudios presentados en el libro sobre este tema.

Algunos extractos que me parecieron interesantes:


"El inconciente adaptativo se concibe como una especie de ordenador gigantesco que procesa rápida y silenciosamente muchos de los datos que necesitamos para continuar actuando como seres humanos. Cuando tenemos que tomar una decisión rápidamente y estamos sometidos a estrés utilizamos la parte inconsciente".

"La inteligencia intuitiva trata de los aspectos más sencillos de nuestra vida cotidiana. El origen y contenido de esas impresiones y conclusiones instantáneas que afloran de forma espontánea cuando conocemos a alguien, cuando afrontamos una situación difícil, o cuando tenemos que decidir algo en condiciones de estrés".

"La predisposición influye en el inconsciente adaptativo, y que se piense y actúe en consecuencia. Esta es la parte obscura de la cognición rápida. Es la raíz de buena parte de los prejuicios y la discriminación".

"Una toma de decisiones realmente acertada se basa en un equilibrio entre pensamiento deliberado e instintivo. A la hora de tomar buenas decisiones, la frugalidad es importante".

"Cuando seleccionamos datos significativos, cuando identificamos patrones, y hacemos juicios instantáneos, esta supresión de información es inconsciente".

"Lo nuevo y lo diferente es siempre lo más vulnerable a la investigación de mercados."


Espero que disfruten de la lectura del mismo, e intercambien conmigo sus impresiones.

jueves, noviembre 9

FUTBOL, PASION DE MULTITUDES


El Miércoles 8 de este mes se completó el partido entre Boca y Gimnasia suspendido el 10 de Septiembre. Lo que debería haber sido solo el final de un partido, terminó siendo un escándalo deportivo/delictivo. Que Boca haya ganado por 4 a 1 pasó a ser solo una anécdota. La denuncia de que los jugadores de Gimnasia fueron amenazados por sus propios hinchas para que se dejasen ganar, y por ende evitar que su archirival (¿deportivo?) siga con oportunidades de llegar al campeonato, puso sobre el tapete un ejemplo más de lo que es hoy la Argentina. Automáticamente todo el periodismo empezó a analizar el tema centrándose en el mundo del fútbol. Que la AFA, que los dirigentes, que los barras bravas, que los jugadores, que los periodistas deportivos, etc.
Solamente, un análisis simplista, acotado al mundo del fútbol, hasta sorprendidos por lo ocurrido.
¿Pero en que país vivimos? ¿En el pais de la inocencia?
Analicemos algunos ejemplos recientes.

Un grupo de judíos marcha pacíficamente ante la embajada de Irán para expresar su rechazo por su complicidad en el atentado de la AMIA. Dicha marcha fue interceptada por el Grupo Quebracho, grupo "muy tolerante" con los que piensan distinto.

Un auto para en un semáforo y automáticamente un grupo de jóvenes se avalancha para limpiar el parabrisas, sin importarle si conductor esta de acuerdo o no. Luego la presión por el cobro del servicio no deseado, o el riesgo de sufrir algún daño material o físico. La prepotencia predomina a la vista de todos.

Un periodista es criticado por el presidente de la nación, desde su atril discursivo, por la simple razón de que no le gusto lo escrito por el columnista. Como podemos llamar a esto, prepotencia, intolerancia, o censura.

Un secretario de comercio amenaza a los empresarios que se atrevan a aumentar los precios. Todo vale en la lucha contra la inflación; ¿la picana anti-inflacionaria?

Un grupo de peronistas nos dan a conocer al mundo. Solamente una pelea entre ellos, para ver quien es más peronista nos enseña que es la intolerancia.

Un grupo de universitarios sobre quienes invierte toda la sociedad, pobres incluidos, para que sean los impulsores del desarrollo argentino a través de lo que se enseña (o intenta enseñar) en nuestros claustros, impiden en sucesivas reuniones que se pueda elegir al rector de la UBA.

Después de todos estos ejemplos, que solo representan la punta del isberg, nos damos una idea de porque no deberiamos extrañarnos con lo sucedido a los jugadores de Gimnasia. La barra brava utilizo los métodos que se valen otros personajes de nuestro país, y que nadie critica.

Será fácil, o tal vez no tanto, con los intereses que hay en juego, que algún hincha termine preso. Pero no se hará justicia. Acá todos somos culpables. En la medida que nos dobleguemos ante la intolerancia, el patoterismo, y la prepotencia, seremos culpables de que se ramifiquen como una enredadera dentro de nuestra sociedad.
Los empresarios guardan sus críticas al gobierno, para no despertar la ira y perder algunos negocios, y solo las reservan para reuniones de café. Los dirigentes no toman medidas (¿políticamente incorrectas?), pero que hacen a sus funciones y responsabilidades en el arte de gobernar.

Debemos recuperar la dignidad como nos demostraron nuestros hermanos misioneros.
No debemos permitir que un presidente, un secretario, un limpiavidrios, o quien sea, vapulee nuestra dignidad. A la intolerancia, al patoterismo, o la prepotencia que amenaza nuestros derechos y nuestros valores, deberemos decirle basta utilizando el arma más poderosa que tenemos: seguir adelante con nuestros ideales y ganarles con el ejemplo de que no nos doblegamos.

Como vemos esto que paso excede al mundo del fútbol, pero si cedemos como los jugadores de Gimnasia no solo perderemos 4 a 1.

lunes, noviembre 6

AGUA QUE NO HAS DE BEBER DEJALA CORRER





Argentina país de riquezas. Jamás sufrió un exceso de pobreza. Es cierto que hay bolsones de pobreza, que hay chicos que mueren de hambre, pero no podemos decir que es un país pobre. No somos África.
Lamentablemente el hecho de tener un país rico, nos juega en contra. Vivimos de esa riqueza, y no de crearla. No nos permite valorar lo que tenemos, y por ende lo derrochamos. Un ejemplo.

Todas las mañanas si uno camina por las calles de la Capital Federal, salvo el fin de semana, vemos a los porteros lavar las veredas, derrochando agua por doquier. Mientras limpian dejan las canillas abiertas, y uno veo como el oro cristalino se pierde por los desagües. Total el agua es gratis, y siempre hay. Después declamamos que los extranjeros quieren apropiarse de las reservas de agua de la argentina.

Cuando uno ve lo necesario que es el agua para supervivencia del ser humano, no ya en países alejados, sino en muchas regiones del país, da pena luego ver a los porteros limpiar las veredas (cuando no están lavando autos de los propietarios).

Que nos pasa. Porque esa desvalorización. Después reclamamos al gobierno que aplique políticas para erradicar la pobreza, pero mientras tanto nosotros derramamos riqueza. Un país que siempre tuvo reservas, que nunca sufrió de escasez, que siempre espero que otro le solucione sus problemas, es difícil que pueda salir del estado en que está.
Es cierto que venimos creciendo fuertemente en los últimos años, pero tampoco nos equivoquemos. Nuevamente estamos saliendo adelante sin mucho esfuerzo. Subieron los precios internacionales, y argentina potencia. Y seguimos derrochando agua total siempre hay.

A veces nos preguntamos porque los chilenos son distintos a nosotros, y les va mejor. ¿Será porque ellos viven en una estrecha franja entre el mar y la cordillera, y no tienen las riquezas que nosotros tenemos, y por eso las crean, con lo cual valoran más lo que consiguen?

Fíjense en Japón. Una isla. Dos bombas nucleares. Sin riquezas naturales. ¿Y que es hoy Japón? Una potencia.

Hay muchos ejemplos más, mientras nosotros seguimos derrochando agua, total siempre hay.
De nada sirve tener un país con riquezas naturales, si solo sabemos consumirlas y no las reponemos. Esto solo lleva al emprobecimiento.

Crear riquezas es preferible a tenerlas, ya que estás últimas algún día se agotan, mientras que con la capacidad de crearlas será más fácil erradicar la pobreza.

miércoles, noviembre 1

KEEP WALKING HUMAN BRAIN

El título, Keep Walking Human Brain (sigue caminando mente humana), hace referencia al slogan del whisky Johnnie Walker, y a su nuevo comercial, Androide.

Dicho comercial nos envía un mensaje de que el futuro no es el androide, sino el hombre, ya que es él quien desarrolla la tecnología, quien tiene la capacidad para crear, para sentir, y quien está en constante evolución. El androide es un triste espectador. Una prueba fehaciente de dicha evolución.

A continuación se puede ver el comercial original.






La versión en castellano se puede mirar en la siguiente nota de Infobae: (Nota).